¿Cómo surgió el turismo de vida silvestre?

A fines de la década de los 70, el fotógrafo profesional de naturaleza Lassi Rautiainen, fue el pionero en colocar sebos para los osos en Finlandia, para poder así fotografiarles. Sin la colocación de sebos, es imposible observar osos salvajes, glotones y lobos tanto en Finlandia, como en cualquier otra área donde es permitido cazarles y debido a esta caza, son animales bastante tímidos.

El turismo de vida salvaje comienza en 1980 cuando Lassi viaja a Suecia y Noruega con el fin de dar a conocer su trabajo fotográfico. De este modo, un número significativo de colegas fotógrafos se le unieron, con la finalidad de poder fotografiar osos en Finlandia. Desde 1991 fotógrafos de los más variados países han llegado hasta los lugares de avistamiento fotográficos que Lassi tiene en Kuhmo.

Desde que Lassi comenzó a fotografiar osos en su zona de origen, Suomussalmi, situada al norte de Kuhmo, hasta la actualidad, Wildlife Safaris Finland opera principalmente en esta zona (verano e invierno) y en Kuusamo (invierno). También la compañía organiza viajes al extranjero.

El valor de la conservación de la naturaleza en el turismo de vida salvaje es cercano al corazón de Lassi

El propósito que anima a Lassi, es impartir, a través de la fotografía de vida silvestre y de la observación, una comprensión general de la vida animal y de la vida agreste de Finlandia, principalmente de lobos y osos, pero también del finlandés "per se".
Por otro lado, es un hecho debidamente comprobado, que la presencia del turismo de vida salvaje y de fotografía de vida salvaje en Kuhmo ha mantenido a raya a cazadores furtivos, ha parado la caza clandestina y además ha logrado un mayor acercamiento y aceptación de la población local hacia la vida silvestre.

Nuestros animales y el emplazamiento de Wildlife Safaris Finland

Nuestros osos, lobos y glotones pasan la mayor parte del tiempo en Rusia. La mayoría de nuestros lugares de avistamiento (hides) se encuentran sólo a unos pocos cientos de metros de la frontera con Rusia, en una zona militar de 1.3 kilómetros de ancho llamada "tierra de nadie", remanente de los tiempos de la "guerra fría". Esta zona limítrofe, es el área perfecta para la fotografía de vida silvestre, debido a que las personas necesitan un permiso especial para acceder a ellas. En consecuencia, no hay nadie que pueda molestar mientras estamos en nuestras aventuras fotográficas, ni nadie que pueda ahuyentar nuestros animales.

Acerca de la alimentación y fotografía de predadores

Se necesita un permiso especial para alimentar a los predadores. Lassie ha trabajado incansablemente con el fin de poder organizar observaciones y fotografía de vida salvaje en los países de la Unión Europea (Finlandia se unió a la Unión Europea en 1995). Para lo cual trabajó conjuntamente con el Ministerio de Agricultura y Silvicultura de Finlandia, hasta que finalmente, en abril 2009, la comisión de la Unión Europea acordó que los estado miembros, pueden decidir por sí mismos sobre la utilización de cadáveres de animales de granja en tierras agrestes.

Como consecuencia de este acuerdo, en el verano 2009, Finlandia fue el primer país de la Unión Europea en promulgar su propia ley sobre la utilización de sebos para alimento de animales salvajes. Durante mucho tiempo se ha permitido la caza de mapaches y zorros y usarlos como sebo. Una antigua costumbre finlandesa consistía en usar cadáveres de animales para así poder matar osos. Cuando un oso mataba una vaca, una oveja o inclusive un caballo, la gente de la localidad construía una plataforma de madera cerca de un árbol cercano. Allí los cazadores se sentaban y esperaban hasta que oscurecía a que el oso volviera. Cuando el oso era abatido, el cazador se convertía en un héroe local y su pueblo jubiloso celebraba el acontecimiento organizando un evento tradicional llamado " peijaiset". Sin embargo, el uso de carroña con el fin de cazar osos,  ha sido prohibido bajo las leyes de caza finlandesas desde hace mucho tiempo, Desgraciadamente, aún podemos encontrar cazadores que ilegalmente usan cadáveres de animales con el fin de cazar osos.

Por otro lado, cadáveres de animales de granja han sido usados con el fin de salvar algunas especies. En la década de 1960, unas toxinas ambientales amenazaron seriamente el futuro de las águilas de cola blanca en Finlandia. El Fondo Mundial para la naturaleza (WWF) y varias otras organizaciones vinculadas con la vida silvestre y algunos amantes de la naturaleza trabajaron arduamente durante más de 30 años en las islas del Mar Báltico para salvar a las águilas alimentándolas con carne de cerdo muerto, alimento que ellas aprecian. Su acción tuvo tanto éxito que el año 2000 , la WWF dejó de alimentarlas. Aún, hasta el día de hoy, muchos observadores de aves alimentan águilas de manera oculta, para observarlas, fotografiarlas, y especialmente para ayudar a la supervivencia de estas hermosas aves.

Observación de vida silvestre y fotografía - Uno de los 10 productos "estrella" de la Unión Europea

En 2008, este producto recibió un premio de la Unión Europea, y los periodistas finlandeses especializados en viajes, también seleccionaron "Observación de vida silvestre y fotografía" para premiarlo como el mejor producto de viajes de naturaleza en 2009.

Cada año muchos cientos de amantes de la naturaleza viajan a Finlandia para ver y fotografiar la vida silvestre. Wildlife Safaris Finland, ya no está solo en la organización de observación de vida silvestre y fotografía. Desde el norte de Karelia hasta Kuusamo, hay alrededor de una veintena de empresas familiares que han seguido los pasos del pionero en esta materia: Lassi Rautiainen